Geografía

Geográficamente está delimitando con la provincia de Bizkaia (Orozko y Zeanuri) y con los municipios alaveses de Urkabustaiz, Amurrio, Zigoitia, Kuartango y Vitoria-Gasteiz. ­
Dentro de sus límites se ubica gran parte del macizo de Gorbeia (73,5km2) con las cimas más importantes: Gorbeia (1.482m), Nafarkorta (1.017m) Burbona (935m) y Berretin (1.226m). Aquí nacen los ríos Baia, Larreakorta y Ugalde, que, en su fluir (dirección N-S), han labrado escarpadas cuencas que confluyen en el fondo del valle de Zuia, en torno al río Baia.

Aunque parte de la vegetación original de Gorbeia ha sido talada, (hoy ocupada por brezos y pinares), aún se conservan magníficos hayedos en Berretín (Larreakorta), Arlobi e Ilunbe; un extenso marojal en el barranco del río Ugalde (Aldamiz, Arazo y sureste de Berretín); y una franja de aliseda en la ribera del Baia. Pero, sin duda, el enclave mejor conservado es el hayedo de Altube que, en la parte de Zuia, se ha desarrollado en torno a los barrancos que descienden desde Burbona: el de Bortal/Errekandi y el de Katxandiano.
En la zona de valle de Zuia, se conservan extraordinarios robledales junto al Baia (en Bitoriano, Ametzaga, hasta Lukiano y Gillerna en Basobitxi y San Fausto), distribuidos a modo de islotes entre grandes áreas de pradera que ocupan todo el valle de Zuia.
Las Peñas de Oro/Atxabal (896m) y Ganalto (sierra de Badaia,900m.), cierran el valle de Zuia, cobijando en sus laderas hermosas manchas de hayedo y robledal. Estos enclaves ofrecen bellas panorámicas, sobre todo Oro, lugar de gran interés botánico, geológico (islote calcáreo en el área diapírica de Murgia) y artístico (Santuario de Oro).

Hidrografía

Igatz_zubiaren_azpian___2___Los ríos y­ abundantes arroyos que cruzan el Valle de Zuia en todas direcciones pertenecen a dos vertientes, la mediterránea y la cantábrica.

Vertiente Mediterránea

Los ríos de vertiente mediterránea del Valle de Zuia son la mayoría tributarios del río Baia y una minoría del río Zadorra.

  • Río Baia: Es uno de los más importantes de Álava y el de mayor caudal del Valle de Zuia. Nace en el manantial Egiriñao, en Bizkaia, y tras 2,5 Km. de recorrido penetra en el Valle de Zuia, sumando las aguas del manantial de Padrobaso, de menor caudal, uniéndosele al río de Arlobi, hasta la conjunción con el río de Larreakorta, en el puente de Arkarai, tomando de este punto el nombre de Baia, atravesando el valle de Norte a Sur en un recorrido de unos 18 Km., de los 55 de su curso total, pasando por Sarría, Murgia, Ametzaga, Bitoriano y Lukiano, hasta el caserío de La Encontrada, pasando ya al municipio de Kuartango, luego a Subijana, Pobes y Ribabellosa para desembocar en el Ebro.

Afluentes del Baia:

    • Otxondo, desembocando en el término de su nombre.
    • Ugalde, el más importante del Valle detrás del propio Baia. Nace en el manantial de Pagazuri en el Gorbeia y pasa por Markina, Sarria, Murgia y Bitoriano y desemboca en el Baia en Etxabarri.
    • Goba, que nace en el Gorbeia en el término de su nombre, en los manantiales de Mendioste y Landatxueta, bordea los caseríos de Aretxaga y toma la dirección hacia Murgia, a la cual divide en 2 barrios y finalmente desemboca en el Ugalde, en el término de Añurieta.
    • Errotigan, que nace en Domaikia, donde se le unen los pequeños riachuelos y las aguas de los manantiales de Bizurreta, en Jugo, y vierte sus aguas al Ugalde en Bitoriano.
    • Eskarpe, que nace en Gillerna, en el manantial de Arruibieta, y desemboca en el Baia en el termino de Presabe.
    • Atabe o Aperregi, que nace en la Sierra de Badaia, en sus manantiales de Atabe, y desemboca en el Baia cerca de la presa de la Encontrada, en el término de Isisondo.
  • Río Zadorra: la parte del Valle de Zuia que vierten sus aguas al río Zadorra es muy pequeña, algunos ríos sin importancia y pequeños arroyos de la zona de Zarate.

Vertiente Cantábrica

Esta vertiente ocupa en el Valle de Zuia una extensión que es aproximadamente la cuarta parte de la que ocupa la vertiente mediterránea. Sus aguas proceden de Ametzola en Ametzaga, del alto de Lagurrubei en Marakalda y de las lagunas de sus llanos y de la totalidad de los montes de Altube. Su río más importante es el Altube:

  • Río Altube: en el que confluyen todos los demás ríos de la vertiente cantábrica del Valle de Zuia. El río Altube está formado por la unión de los ríos Basaude y Jaundia, que confluyen en Eskartegi, poco antes de los caseríos de este nombre.
    • El Basaude, recibe esta denominación desde la electra de donde proviene y pasa por Armiñaga.
    • El Jaundia nace bajo la cascada de Goiuri y toma las aguas de la parte de Inoso.
    • Ambos se unen en el Altube, que después de 24 Km. desemboca en el Nervión.
    • El Rezulato, que toma las aguas de las pequeñas lagunas de Marakalda (Kamarazorpo, Bellostegi, Bikopozu, Iñortza, Ameskurtze, Rezulato, las Siete Fuentes, Monreal y Kulukudrapa).
    • El Ugazi o Errekailun, que recibe las aguas del lugar llamado Baranbioko Txara, y que siguiendo la dirección sur sirve de límite entre Zuia y Baranbio, desembocando en el Altube en Ziorraga

(Bibliografía/ Fuente: Libro “El Valle de Zuia” – Julián Olabarria Sautu)